在其平台上上架了10辆Waymo自动驾驶汽车

【黄晓明回应明学】

自動駕駛商業化落地眾所周知,現在還沒有哪家公司大規模推出自動駕駛商業化服務。不過,2018年年底,Waymo卻正式在美國亞利桑那州鳳凰城郊區向公眾推出其自動駕駛出租車付費服務 – Waymo One。雖然該付費服務只在小範圍區域內推出,但也是自動駕駛商業化的重大里程碑。2019年4月,Waymo還在谷歌Play商店上架了其網約車應用,供安卓用戶使用。今年7月,Waymo成功獲加州監管機構批准,可以使用自己的自動駕駛汽車運送乘客,但是公司不得收費,而且駕駛座必須配備人類安全員。雖然不是商業化服務,不過將有利於其擴大自動駕駛商業化服務規模。

(圖片來源:Waymo)一款完美的自動駕駛汽車,應該如何來造?

今年7月,Waymo宣佈其自動駕駛模擬測試里程達到了100億英里(約合161億公里),表明其自動駕駛軟件獲得了相當多的經驗。Waymo首席技術官Dmitri Dolgov還表示,Waymo的自動駕駛軟件在現實世界中也行駛了1000多萬英里(約合1610萬公里),由此可見,在自動駕駛技術方面,Waymo一直走在行業的前列。

進入自動駕駛實力排行榜“第一梯隊”

Waymo的自動駕駛技術實力也獲得了不少公司的青睞,今年5月份,Lyft宣佈與Waymo合作,並且在其平臺上上架了10輛Waymo自動駕駛汽車,供鳳凰城區域的Lyft用戶使用自動駕駛網約車服務。一個月之後,雷諾-日產-三菱聯盟也與Waymo簽署了一份自動駕駛汽車商業化服務的協議,將幫助Waymo在法國和日本開展自動駕駛服務,以實現自動駕駛商業化的早日落地。

2018年,咨詢公司Navigant Research公佈了2017年自動駕駛排行榜,彼時,Waymo還排在通用後面,居第二位。在宣佈停止造車計劃後,2019年,在咨詢公司Navigant Research公佈的2018年自動駕駛排行榜中,Waymo就順利超越通用,不僅成為“第一梯隊”自動駕駛玩家,而且還榮膺冠軍寶座。

有些企業選擇從造一輛新車開始,比如,特斯拉就是在研發新車型的過程中一步步發展自己的自動駕駛技術;而總部位於硅谷的Zoox公司也表示,其要生產一款配備無人駕駛技術的無人駕駛汽車。

出行領域大咖紛紛與Waymo合作

目前,特斯拉、通用和大眾等主流汽車製造商也在自主研發自動駕駛技術,而Waymo遠離複雜的汽車製造業,在一定程度上緩和了相互競爭帶來的麻煩,能夠讓其更專註於研發自動駕駛軟件和傳感器,以便安裝到其他廠商生產的汽車中。今年4月,該公司還宣佈租賃美國車橋製造公司(American Axle & Manufacturing)的舊工廠,對捷豹I-Pace和克萊斯勒Pacifica進行改裝,配備最新的自動駕駛系統。

在人人倡導技術路線多樣化的時代,能夠專註發展自動駕駛技術,並將其做到極致或許才是促進完全自動駕駛早日落地的正確做法。正如Cadariu所言,“自動駕駛技術公司需要清楚自己的核心能力和優勢是什麼,專註解決需要解決的問題。”

正所謂“不一則不專,不專則不能。”任何領域都貴在這個“專”字上,有了專註才能有所成就。而Waymo的“專”在於全力以赴地研究自動駕駛技術,而非造車。Patrick Cadariu強調道:“我們的目標不是生產汽車,而是生產世界上最有經驗的司機(自動駕駛汽車),這才是我們的核心任務。既然有些公司非常非常擅長生產汽車,那我們也很願意與他們合作。”

自動駕駛模擬測試里程達161億公里

事實上,谷歌母公司Alphabet旗下自動駕駛子公司Waymo也在幾年前推出過一款泡沫形狀的自動駕駛汽車,名為“螢火蟲”(Firefly),而且還在舊金山的公共道路上正式進行了部署。但是2017年,Waymo宣佈終止該款自動駕駛原型車的生產規劃,並且改變了公司的發展戰略,決定不再生產汽車。

也正是因為專註於研發技術,Waymo轉換髮展戰略在過去幾年裡取得了有目共睹的成績。

對此,外界紛紛猜測原因,近日Waymo汽車供應鏈主管Patrick Cadariu在接受採訪時表示,主要原因在於“造車真的很難”,而對於一家沒有製造背景的公司來說,生產汽車可能會分散其註意力。

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